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2012 bicentenario de Charles Dickens

Imagen de Ana Laura

Bicentenario de Charles Dickens

por Francisco B.

 

El 7 de febrero de 1812, hace 200 años, nace en Porstmouth, Inglaterra

uno de los mas grandes escritores del siglo XIX: Charles John Huffam

Dickens.

 

Charles Dickens fue el hijo primogénito de John Dickens y de Elizabeth

Barrow quienes ya tenían una hija de nombre Fanny. Charles era según

se dice un niño muy imaginativo pero tristemente de salud muy delicada.

 

Dos años después de su nacimiento la familia de Dickens se mudo de

Porstmouth a Londres donde Charles Dickens vivió sus primeros años.

 

Su mala salud que le impedía participar de los juegos con los

muchachos de su misma edad lo hicieron de carácter reflexivo y

sensible. Además de muy apegado a sus progenitores especialmente a su

padre. Los primeros momentos de su infancia fueron felices, aprendió a leer y

escribir con su madre en su casa así como latín. Su padre solía

llevarlo a pasear al campo. Su felicidad solo se veía empañada por

ataques espasmódicos. Así como las preocupaciones de la familia

debidas por las constantes deudas del padre de Charles. Quien era una

persona despreocupada y en ocasiones bastante negligente en el manejo

de su dinero que no alcanzaba ya para los cerca de cinco hijos que

tenía en aquel entonces.

 

Cuando Charles contaba con nueve anos, su familia se ve obligada a

cambiarse  a una casa mas modesta y a hacer economías. El animo de los

Dickens decae.

 

Mientras tanto Charles Dickens entra a la escuela de un sacerdote

Bautista que lo anima a leer los clásicos ingleses. Charles pasaba

mucho tiempo leyendo los libros que su padre guardaba y que se

convirtieron  en verdaderos amigos suyos. Deleitándose con obras como

Don Quijote , Gil Blas de Santillana ,Robinson Crusoe, las Mil y una

Noches , El vicario de Wakefield y otros mas.

 Pero estos momentos pronto terminan,  su padre contrae cada día

mayores deudas llegando a pasar un tiempo en la cárcel por tal causa.

al salir de ella la familia se ve obligada a marcharse a una

habitación alquilada en uno de los peores suburbios de Londres.

 

Charles de 11 anos de edad, se ve profundamente afectado por todo

e esto. Obligado a salir de la escuela y a colaborar con su madre en las

labores de la casa dedica su tiempo libre a observar todo lo que hay a

su alrededor y a tomar nota de los habitantes. Sintiéndose en su

naturaleza sensible profundamente afectado por la miseria que ve.

 

la familia Dickens se hundió todavía mas, y el padre de Charles

termina preso nuevamente, esta vez en la terrible prisión de

Marshalsea. Charles se convierte en enlace de su padre con la familia

separada de el.

La impresión que dejo en el la cárcel fue enorme mucho tiempo después

de todo aquello declaro "No se que era nada de lo que vi pero lo vi

todo"

Para remediar un poco la situación angustiosa de la familia, un

pariente lejano de la familia ofreció a Charles un trabajo en una

betunería. Charles siguiendo el deseo de sus padres acepto el trabajo

pero con un gran dolor en su corazón.

 

Poco tiempo después la familia entera se traslada con el padre. (cosa

muy usual en tal prisión donde se les permitía a las familias vivir

con  el preso) a excepción de Charles y de Fanny que estudiaba en la

Real Academia de Musica.

 

Los siguientes seis meses Charles paso por una gran tristeza y

vergüenza. Se sintió humillado y abandonado por todos pero mas que

nada herido profundamente por la actitud de sus padres.

 

En 1824, el padre de Charles sale libre gracias a la herencia recibida

por  la muerte de la abuela de Charles. a pesar de esto Charles

trabaja todavía durante un tiempo en la betunería por disposición de

su madre. cosa que lo llena de dolor.

 

Sin embargo a finales de 1824. El padre de Charles envió a este al

colegio nuevamente. Charles con gran alegría empezó a estudiar con

ahínco otra vez.

 

Durante los dos siguientes años y medio estudio matemáticas, francés,

latín y danza. Todo le volvía a sonreír al joven Dickens  quien

contaba con una gran madurez fruto del sufrimiento vivido durante su

infancia.

Contando con quince anos se empieza a ganar el pan trabajando primero

como criado y luego como escribiente en Bufetes de abogados.

 

Charles se deja llevar por el entusiasmo de su edad y dedica su tiempo

libre a ver obras de teatro con un amigo suyo.

 

Empezó después a trabajar como reportero de un periódico. pudiendo por

fin dedicarse a lo que tanto le gustaba: escribir, también tomo clases

de declamación y actuación, mientras al mismo tiempo frecuentaba la

Biblioteca del Museo Británico enriqueciendo su cultura.

 

Con un empleo que le daba suficiente dinero para el y para su familia.

Charles se sentía feliz y seguro de si mismo sumándose a ello el

hecho de sentirse enamorado.

 

La joven que había llamado tanto su atención que se llamaba María

Beadnell hija de un banquero de muy buena posición, que parecía

corresponder al amor del joven  de 17 anos. Sin embargo pronto perdió

todo interés en él. Para ella Dickens era solo un admirador de tantos

que no tenía fortuna y que no podía ofrecerle ninguna clase de futuro.

 

Desilusionado Charles cayó en un estado de depresión muy grande, más

cuando su padre nuevamente volvió a ser encarcelado por deudas.

Charles se vio obligado a pagar las deudas así como sostener a toda su

familia en especial a su madre que estaba enferma. Es ahí cuando

Dickens empieza escribir pequeños relatos sobre la vida real.

 

Por fin en otoño de 1833, Charles deposito en en el buzón del

periódico  Monthly Magazine uno de sus escritos.  El escrito llamo la

atención de un editor,  quien lo publico. Durante los siguientes meses

se publicaron varios de los escritos de Dickens de manera anónima. Mas

tarde aparecieron recopilados bajo el seudónimo de Boz

 

Estos escritos de tono principalmente humorístico llegaron a gustar

mucho. Dickens fue pronto contratado por el periódico Morning

Chronicle mientras seguía publicando sus escritos. Llego a un acuerdo

con el editor de los llamados apuntes de Boz  iniciando así por este

medio un libro publicado por entregas mensuales llamado "los papeles

póstumos del club Pickwik" que consiguió un gran éxito. Despertando

la atención de los grandes críticos de la época.

 

Así a la edad de 25 anos iniciaba su carrera como escritor con muy

buenas perspectivas por delante.

Por aquel entonces se convirtió en amigo de George Hogarth quien le

publicó varios de sus artículos. Su relación se estrecho mas al

casarse Dickens con su hija Catherine, de la cual había

quedado prendado por su belleza.

Pero muy pronto quedo desilusionado con su esposa la cual, aparte de

ser muy bella, no contaba según su opinión con ninguna otra cualidad

sobresaliente. Aun así siguió amándola y según parece era feliz.

 

Por aquella época hizo amistad  con su cuñada Mary Hogarth a quien le

tomo gran cariño. Pero esta murió poco tiempo después.

 

El golpe para los esposos fue muy duro. Dickens se sintió

profundamente abatido regresando a el la depresión. Por ello durante

ese tiempo tratándose de reponerse a su dolor hizo un viaje por

Europa. Publico también un libro llamado "memorias de Grimaldi" que

tuvo gran éxito.

 

Así Dickens probado ya en el dolor, con una esposa y un hijo inicio  su

carrera de escritor con mayor seriedad publicando  en 1838 su primera

gran novela: "Oliver Twist" cuyo argumento gira alrededor de un niño

abandonado por todos y envuelto en una marea de misterio, dolor, pobreza

y crímenes pero a la vez con cierta ternura y que termina con un final

feliz. En esa novela Dickens expresa el dolor vivido durante su

infancia así como sus traumas y su deseo de alcanzar la felicidad.

 

La novela repercutió de una manera muy fuerte. Las criticas no se

hicieron esperar . Su novela contrastaba mucho con el estilo al que la

gente de Inglaterra estaba acostumbrado y la critica social expresada

en el libro era muy dura para algunos.

 

Dickens indiferente a todo ello publico dos años mas tarde en 1840 su

siguiente novela "Nicholas Nickelby" en donde se narra la historia de

un joven de 19 años que tras la muerte de su padre debido al dolor por

sus muchas deudas se enfrenta al mundo solo sin ayuda de nadie. En

ella refleja los sentimientos de su juventud así como su profunda

queja en contra de las injusticias sociales y del maltrato hacia los

niños. Esta novela tuvo un éxito tan grande  que los editores le pagaron

1,500 libras extra.

Un año mas tarde publico "Tienda de Antigüedades"  inspirada en su

cuñada Mary Hogarth en donde se narra la historia de Nelly una

muchacha dulce y buena que huye junto con su abuelo de aquellos a

quienes les deben dinero.

 

Para entonces Dickens de 29 anos se había empezado a ganar un lugar

entre los mas prestigiosos escritores de la época. Su popularidad era

ya grande. Siguió también publicando artículos para el periódico y su

situación económica era bastante cómoda.

En 1841 emprendió un viaje de visita Estados Unidos siendo recibido en

medio de aclamaciones. Durante los siguientes días Dickens  y su

esposa fueron objeto de las mas fervorosas expresiones de apoyo y

admiración. Sin embargo esto no impidió que se sintiera indignado por

la esclavitud existente en Estados Unidos y que publicase sus

impresiones poco favorables mismas que se vieron

reflejadas en su siguiente novela "Martin Chuzzlewitt"  perdiendo así

mucha de la simpatía con la que contaba en Estados Unidos.

 

Inició de esta manera su siguiente fase como escritor en donde sus

obras toman mayor profundidad. En 1843 salió a luz su obra mas famosa

hasta nuestros días. "Canción de Navidad" en donde se narra la

historia de Scrooge un hombre avaro y egoísta que se ve visitado en

Navidad por tres espíritus que lo hacen reflexionar y cambiar  su

manera de ser. Dickens quedo muy conmovido con su propia obra que hoy

es uno de los clásicos de navidad imprescindibles.

 

Escribió también por esa época "el grillo del hogar" obra llena de

optimismo, buen humor y ternura que no obstante fue duramente

criticada por muchos que decían que la obra  trataba de poner al pobre

en contra del rico.

 

Ahora Dickens era ya una figura internacional, sus obras eran leídas en

toda Europa y mas allá del otro lado del mar, en Norteamérica. Contaba

con una gran fortuna. Pero tenia que luchar contra los que hacían obras

de teatro de sus novelas sin su autorización Así como parodias de las

mismas.

En 1849 escribió la que fue su novela favorita "David Copperfield"

novela autobiográfica  a la cual llamo "su hijo predilecto" en ella

Dickens plasmo toda su vida. En el personaje principal se  represento a

si  mismo, y en cada uno de los personajes coloco a las personas que mas

habían influido en su vida. En esta novela se narra la historia de

David Copperfield un niño que se ve huérfano y abandonado por todos,

en manos de un padrastro que lo maltrata sin cesar. Durante este

tiempo sus únicos consuelos son los libros. Mas tarde se ve obligado a

trabajar en una fabrica. De la cual huye y empieza una larga búsqueda

para encontrar la felicidad.

 

En 1852 publico "casa desolada" en donde se narra la historia de una

joven de nombre Esther Summerson que vive con dos jóvenes Ada y

Richard quienes son los posibles candidatos a una fortuna cuyo

heredero legal no esta definido. Esther por su parte es una joven cuyo

pasado es un misterio incluso para ella.los tres se ven envueltos en

una serie de misterios, intrigas. La novela es también una critica a

la incapacidad del sistema judicial ingles.

 

En 1854 sale a la luz "tiempos difíciles" en ella más que nunca

exhibe Dickens la hipocresía de la gente y la desigualdad vivida en su

época. Esta es su única obra en donde se habla de la clase obrera.

 

Para entonces Dickens refleja mayor madurez en sus obras y una gran

profundidad en sus novelas. Sus tramas  son escritas de una manera

magistral que asombra a las personas de su época, sus obras si bien

llenas de critica y realismo, conmueven y nunca dejan de tener

optimismo y esperanza aun en medio de las mas patéticas situaciones.

.

En 1856 se publica "La Pequeña Dorrit"  en donde Dickens refleja su

experiencia vivida durante la prisión de  su padre en la cárcel de

deudores. En esta novela se narra la historia de Amy Dorrit quien vive

con su padre en la prisión de Marshalsea y lucha día a día por

sobrevivir y que se ve ayudada por un hombre de negocios  llamado

Arthur Clennam que sospecha que hay una conexion entre los  Doritt y

su familia. Con el tiempo Amy se enamora de Arthur, aunque este no se

da cuenta de ello, pero los dos ignoran que existe un secreto que los

une mas de lo que ambos creen.

 

Un año mas tarde Dickens publico "Historia de Dos Ciudades" basada en

los acontecimientos de la Revolución francesa. Considerada por muchos

como una de sus obras maestras, en donde cada personaje cuenta con una

complejidad asombrosa y la trama magistral que une todo sorprende aun

en nuestros días.

Mientras tanto Dickens vivió momentos de gran dificultad con su

esposa.  Separándose de ella después de veinte años de matrimonio.

Dickens de 45 años se vio agobiado por los aplausos de Inglaterra

entera que le reconocía su talento como escritor.

 

Dickens se dedico  así también a hacer teatro. Hizo giras de

conferencias que fueron un gran éxito. En ellas declamaba y

actuaba  sus obras, con una maestría que fascinaba a Inglaterra entera.

 

En 1860 publicó "Grandes Esperanzas" en donde se narra la

historia de Pip, un joven de origen humilde que desea ascender de

posición y que estudia para ser caballero con la ayuda de un

benefactor anónimo, de esta manera espera ganarse el amor de la mujer

de sus sueños.

 

Y finalmente entre 1864 y 1865 Dickens publica su última novela.

"Nuestro común amigo" obra magistral donde Dickens volvió a lucir su

gran talento y su profunda sensibilidad artística. En ella se ven

reflejados los mas contrastantes sentimientos de

odio, amor, desesperación, miseria y ambición todo ello en medio de una

sociedad materialista e hipócrita. En éstas obra se narra la historia de dos

jóvenes: Bella Wilfer y Lizzie Hexam

 

La historia empieza con un hombre joven que se dirige a tomar posesión

de su herencia la cual, solo podrá conseguir si se casa con una joven

que no conoce (Bella Wilfer). Sin embargo su cadáver es encontrado en

el  Támesis por el padre de Lizzie Hexam. La fortuna va a parar a manos

de Boffin hombre humilde e inculto. Los efectos de esto tendrán una

repercusión notable en todo Londres.

 

Esta fue la última novela de Dickens. En 1866. Publico una pequeña

historia de terror llamada "el guardavía" basado en un accidente

ferroviario y ya no publicó nada mas.

 

Su fama ya era legendaria, cada una de sus novelas era esperada con

ansia por los miles de admiradores con los que contaba. La

misma Reina Victoria estaba fascinada con sus obras.

 

Su salud empeoraba día a día, Dickens empezó a perder confianza en si

mismo, en 1867 realizo un viaje a Estados Unidos siendo recibido en

medio de aplausos cuando esperaba ser mal recibido.

 

Regreso a Inglaterra en donde fue recibido como un Rey. En 1869 a la

edad de 57 años empezó a escribir su testamento. Enfermo y cansado era

plenamente consciente de que su final estaba cerca.

En su testamento expresó el deseo de ser enterrado en el cementerio

parroquial de Rochester y su deseo de que fuera una ceremonia

estrictamente  privada.

 

Visito a la Reina Victoria en 1870 e incluso se rumoro que se le iba a

otorgar un titulo de nobleza pero no fue así.

 

Dickens regreso a su casa, dedicándose a pasear y a disfrutar de una

tranquilidad que siempre añoró. El 6 de junio tras doce anos de

separación su esposa se reunió con él así como sus hijos. El 8 de

junio trabajo como de costumbre y escribió dos cartas. En una de ellas

manifestó la pena que sentía por las criticas recibidas por un lector

declarando "me he esforzado porque mis obras expresen mi respeto por

la vida y las lecciones de Nuestro Salvador, porque así lo siento"

 

Ese mismo día sufrió un ataque  de apoplejía y al día siguiente el 9

de  junio de 1870 murió.

 

En contra de lo expresado en su testamento fue sepultado en la Abadía

De  Westminster en el rincón de los poetas el 14 de junio en medio de un

duelo nacional.

 

Su legado influenció de una manera notable. Durante su vida contó con

incondicionales admiradores así como con críticos que lo atacaron con

saña y desprecio. Las controversias sobre él continuaron y de manera

todavía más fuerte. Entre los escritores, contó con

grandes admiradores como Bernard Shaw y con grandes detractores

como Oscar Wilde.

Sus obras han sido llevadas en más de una ocasión a la pantalla y es

hoy uno de los escritores imprescindibles de la literatura inglesa.

 

Dickens supo reflejar la realidad vivida en su época basándose en los

sufrimientos por los que paso durante su infancia, pero no obstante a

diferencia de los demás escritores realistas, siempre conservo en sus

obras el optimismo basado en su fe en Dios y como el mismo dijo en su

profundo respeto hacia la vida.

 

En los siguientes enlaces se pueden ver algunas de sus obras llevadas a la pantalla:

Nicholas Nicleby   

Tienda de Antigüedades